Ο Δήμος Ηρακλείου σε συνεργασία  με τον Αναπτυξιακό Οργανισμό “Ηράκλειο Μ.Α.Ε.” διοργανώνουν την Πέμπτη 7 Δεκεμβρίου 2023 την επίσημη τελετή ένταξης της πόλης στο Δίκτυο Creative Cities της UNESCO (UCNN).  Πρόκειται για ένα διεθνές δίκτυο που δημιουργήθηκε το 2004 και περιλαμβάνει πόλεις από όλο τον κόσμου που  διακρίνονται σε 7 θεματικούς τομείς: λογοτεχνία, μουσική, design, κινηματογράφο, media arts, γαστρονομία, χειροτεχνία και λαϊκή τέχνη. Το Ηράκλειο βρέθηκε ανάμεσα στις επτά πόλεις παγκοσμίως που διακρίθηκαν το 2023 ως Παγκόσμιες Πόλεις Γαστρονομίας.

Η τελετή ένταξης ξεκινά στις 19.30 στο Πολιτιστικό Συνεδριακό Κέντρο (αίθουσα Πειραματικής Σκηνής) με προβολή οπτικοακουστικού υλικού που δημιουργήθηκε για τη σχετική διαφημιστική εκστρατεία του δήμου.  Στην εκδήλωση θα παρευρεθούν και θα χαιρετίσουν η Πρόεδρος της Ελληνικής Εθνικής Επιτροπής για την UNESCO, Αικατερίνη Τζιτζικώστα και ο Μύρων Φλουρής, Γενικός Γραμματέας Τουριστικής Πολιτικής & Ανάπτυξης Υπουργείου Τουρισμού.

Στη συνέχεια ο αντιδήμαρχος Προγραμματισμού, Ψηφιακού Μετασχηματισμού, Ολοκληρωμένης  Ανάπτυξης Υπαίθρου και Τουρισμού, Γιώργος Σισαμάκης θα μιλήσει σχετικά με τη διαδρομή της πρωτοβουλίας, τη σημασία της και τις συνέργειες που καλλιεργήθηκαν προς αυτή την κατεύθυνση. Όπως δήλωσε χαρακτηριστικά:

Το Ηράκλειο είναι μία πόλη παραδοσιακά σύγχρονη, ένας πολυδιάστατος τόπος με ιστορία και συνεχή πολιτιστική παρουσία 5.000 ετών που σχεδιάζει και υλοποιεί δράσεις αστικής ανάπτυξης με όρους αειφορίας και ανθεκτικότητας. Η ανακήρυξη από την UNESCO είναι ιδιαίτερη τιμή για εμάς και παράλληλα μία υπενθύμιση για την τοπική αυτοδιοίκηση, φορείς και τον επιχειρηματικό κόσμο να συστρατεύονται και να συνδιαμορφώνουν τη σύγχρονη ανάπτυξη. Θέλουμε να επανασυστήσουμε την κρητική κουζίνα και τον κρητικό τρόπο ζωής σε ολόκληρο τον κόσμο ενδυναμώνοντας την τουριστική ταυτότητα του Ηρακλείου και την άυλη πολιτιστική κληρονομιά μας”.

Νωρίτερα, στις 17.00 – 19.00, στην ίδια αίθουσα, ο Δήμος Ηρακλείου με τον Αναπτυξιακό Οργανισμό “Ηράκλειο Μ.Α.Ε.” και τον Οργανισμό Λιμένος Ηρακλείου διοργανώνουν εσπερίδα με θέμα «Ανοιχτή συζήτηση για ένα Ηράκλειο αειφόρο τουριστικό προορισμό: απολογισμός 2023 – σχεδιάζοντας το 2024». Θα χαιρετίσουν οι Μύρων Φλουρής, Γενικός Γραμματέας Τουριστικής Πολιτικής & Ανάπτυξης Υπουργείου Τουρισμού και Δημήτρης Φραγκάκης, Γενικός Γραμματέας ΕΟΤ. Θα ακολουθήσουν ομιλίες σχετικά με τον Τουρισμό και την Αειφόρο Ανάπτυξη με έμφαση στους δείκτες αειφορίας στην επιχειρηματικότητα και το προφίλ των επισκεπτών της πόλης ενώ η εσπερίδα θα ολοκληρωθεί με καλές πρακτικές από τον κλάδο της Γαστρονομίας και της Αγροοικολογίας. Επισυνάπτεται το αναλυτικό πρόγραμμα.

Την επόμενη ημέρα, Παρασκευή 8 Δεκεμβρίου, το τιμητικό διήμερο ολοκληρώνεται με βιωματικό δρώμενο με θέμα «Έξτρα παρθένο ελαιόλαδο ένας διατροφικός θησαυρός στο τραπέζι μας – γεύσεις και ιστορίες» σε οινοποιείο του Ηρακλείου. Το διήμερο εκδηλώσεων διοργανώνεται από τον Δήμο Ηρακλείου και τον Αναπτυξιακό Οργανισμό “Ηράκλειο Μ.Α.Ε.”  σε συνδιοργάνωση με τον Οργανισμό Λιμένος Ηρακλείου.