Την έβδομη θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα U18 κατέλαβε η εθνική μπάσκετ εφήβων, που ολοκληρώσε νικηφόρα τις υποχρεώσεις της στη Νις της Σερβίας, επικρατώντας 66-62 της Σλοβενίας. Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα επικράτησε παρατάχθηκε και πάλι με εννέα παίκτες, αφού Αβδάλας, Καλλιοντζής και Καμπερίδης είναι εκτός εξαιτίας τραυματισμών.

Ντέρμπι από τα πρώτα λεπτά έγινε ανάμεσα στις δυό ομάδες με τον Μαραγκουδάκη να δίνει στην Ελλάδα μια μικρή διαφορά (3-8, 2’). Οι Σλοβένοι έφεραν το παιχνίδι στα ίδια (10-10, 4’). Η ελληνική ομάδα απάντησε με ένα 4-0 (10-14, 5’30’’), έφτασε στο 13-16 (7’30’’) με τον Λιοτόπουλο, πριν επιστρέψουν για μία ακόμη οι τυπικά γηπεδούχοι για το 20-19.

Κομνιανίδης και Λιοτόπουλος οδήγησαν στο 22-28 σχεδόν στα μισά της δεύτερης περιόδου, με τον δεύτερο να ευστοχεί από τα 6,75μ. για το 22-31 (16′) και να συνεχίζει και για το 28-36 (18′). Ο Σαμοντούροβ ήταν αυτός που έδωσε διψήφια τιμή στη διαφορά (30-40, 19’40”).

Η Σλοβενία έκοψε τη διαφορά στο… μισό (37-42, 23’45”) και λίγο αργότερα ο Λιοτόπουλος δέχθηκε ένα ακούσιο χτύπημα στο πρόσωπο και χρειάστηκε να αποσυρθεί για λίγο στον πάγκο της ελληνικής ομάδας. Ο Σαμοντούροβ οδήγησε στο 37-44 (26′), με την απόσταση να μειώνεται για μία ακόμη φορά και το προβάδισμα να αλλάζει τελικά χέρια (45-44 στο 29′, 48-45 στο 31′).

Λιοτόπουλος και Σαμοντούροβ έγραψαν το 52-51, με τον δεύτερο να φτάνει τα τέσσερα φάουλ, και ο Αμπόσι έδωσε ξανά τα ηνία στην ελληνική ομάδα (53-54, 33’50”). O Kομνιανίδης από τα 6,75μ. διαμόρφωσε το 53-57 (35’35”) και το 58-62 (37’30”), με τον Τράταρ να ακολουθεί για το 62-62 (38′). Ο Σαμοντούροβ έδωσε ξανά το προβάδισμα (62-64, 39’10”) και από τη γραμμή «έγραψε» και το 62-66 που ήταν το τελικό σκορ της αναμέτρησης.

Διαιτητές: Προτς (Πολωνία), Κοβάλσκι (Πολωνία), Περτσιαβάλε (Ιταλία)

Δεκάλεπτα: 20-19, 32-40, 45-45, 62-66

Ελλάδα (Ζιάγκος): Αμπόσι 14, Χιτικούδης, Λιοτόπουλος 15 (1), Σαμοντούροβ 10 (11ρ. 4αα., 4κλ., 4κ.), Σπρίντζιος 3, Κομνιανίδης 11 (3), Μαραγκουδάκης 7, Παρασκευόπουλος 4 (1), Βασιλαντωνάκης 2